Kilalanin si Lynne K. Varner, CEO ng Washington STEM

Bilang CEO ng Washington STEM, nagsusumikap si Lynne K. Varner na gawing mas pantay ang mga sistema ng edukasyon sa antas ng estado. Sa Q&A na ito, nakipag-usap si Lynne na makita si Beyoncé nang live, west coast fashion, at ang narinig na pag-uusap na nagpabago sa trajectory ng kanyang buhay.

Bakit ka nagpasya na sumali sa Washington STEM?

Ginugol ko ang karamihan sa aking karera sa pagtataguyod para sa mga mahihirap na komunidad, at nagawa ko iyon sa maraming paraan. Ang isa ay ang pamamahayag, kung saan ginamit ko ang lakas at kapangyarihan ng panulat upang isulong ang pagbabago. Nakikita ko ang Washington STEM bilang extension ng ganoong uri ng adbokasiya dahil ito ay tungkol sa pagturo ng mga sistema at hamon na pumipigil sa mga tao na ma-access ang mga pagkakataon. Minsan kailangan nating lumikha ng mga pagkakataon, sa ibang pagkakataon, kailangan lang talagang alisin ang mga hadlang para makakuha ang mga estudyante ng dalawahang klase ng kredito gaya ng AP, para mas matuto sila tungkol sa kamangha-manghang mundo ng STEM. Pakiramdam ko ay ang Washington STEM ay isang lugar kung saan pupunta ako upang lansagin ang ilang mga sistema, muling hubugin ang iba, ngunit higit sa lahat, ipagpatuloy lang ang gawaing adbokasiya na ginagawa ko sa lahat ng oras na ito.

"Ang pagpili ay wala nang walang paraan at kakayahan upang mapagtanto ito."

Ano ang ibig sabihin sa iyo ng equity sa STEM na edukasyon at karera?

Sa pinakabatayan nito, ang equity ay nangangahulugan na hindi lamang ang bawat mag-aaral ay may pagkakataon at pagpipilian—'Maaari kong pag-aralan ang anumang karera na gusto ko'—ngunit ang equity ay nangangahulugan na binibigyan ako ng mga tool upang gawin ang pagpipiliang iyon. Kahit sino ay maaaring kumuha ng honors class sa high school—ngunit hindi kung sila ay may substandard na elementarya. Kaya't inilalagay namin ang 'ngipin' sa likod ng katarungan.

Unang araw ni Lynne Varner sa Washington STEM, Agosto 2023

Bakit mo pinili ang iyong karera?

Ako ay isang panghabambuhay na manunulat. Nagsusulat ako ng mga balita—una para sa kasiyahan noong elementarya—pagkatapos para sa mga pahayagan sa paaralan noong kolehiyo. Ganyan ako nagsasalita—sa pamamagitan ng nakasulat na mundo. Ngunit ang kaalaman ay kapangyarihan, at gusto kong bigyan ang mga tao ng kaalaman at impormasyon na nagbibigay kapangyarihan sa kanila upang makagawa sila ng mga desisyon sa kanilang sariling kapakanan. Ang gusto ko sa Washington STEM ay tinatalakay namin ang mga sistema at istruktura na nagbibigay-daan sa mga tao na sumulong at magkaroon ng access at pagkakataon. Lumipat ako sa mas mataas na edukasyon dahil ang edukasyon ang susi sa katatagan ng ekonomiya, isang makapangyarihang buhay, at matatag na komunidad—ang edukasyon ay dumadaloy sa lahat ng iyon. At ito ay hindi lamang para sa mga trabaho—ito ay tungkol sa aspeto ng sibika na sumusuporta sa isang matatag na kapitbahayan at madamaying lipunan.

"Ang gusto ko tungkol sa Washington STEM ay tinatalakay namin ang mga sistema at istruktura na nagpapahintulot sa mga tao na sumulong at magkaroon ng access at pagkakataon."

Maaari mo bang sabihin sa amin ang higit pa tungkol sa iyong edukasyon at landas sa karera?

Noong high school ako ay tinulak sa kursong secretarial. Ako ay isang mabuting mag-aaral—at isang mahusay na manunulat, ayon sa aking guro sa Ingles. Pero naisip siguro ng mga teachers ko, 'she comes from single-parent family, she probably not afford it, she's never talked about college, so we'll focus on kids who are college-bound'. Ang nakakadismaya diyan ay ang mga batang iyon ay may kaugaliang mayaman at maputi.
Ngunit ipinakita ng buhay ko na ang hindi pagtaya sa akin ay isang malaking pagkakamali. Sa aking senior year sa high school, hindi ko kailanman naisip ang tungkol sa kolehiyo. Ngunit isang araw narinig ko ang ilang mga cheerleader na nag-uusap tungkol sa mga SAT—isa ay African American. Tinanong ko, "Ano iyon?" Sabi nila, “Huli na, ngayong Sabado na.” Agad akong pumunta sa opisina para magpalista. Sa kabutihang-palad, hindi ko alam na may SAT prep—malamang na pinili ko ang sarili ko. Ngunit nagawa ko nang maayos kaya nakapasok ako sa Unibersidad ng Maryland, at nakatanggap ng malaking tulong pinansyal. Iyon ang nagtakda sa akin sa track ng mas mataas na edukasyon, at nagkaroon ako ng pagkakataong malaman kung ano ang gusto kong gawin sa hinaharap.

“…malamang naisip ng mga guro ko na “galing siya sa solong pamilya, malamang hindi niya ito kayang bayaran, hindi niya pinag-uusapan ang tungkol sa kolehiyo, kaya tututukan namin ang mga bata na “college bound”. Ang nakakadismaya diyan ay ang mga batang iyon ay may kaugaliang mayaman at maputi.”

Simula noon, naghanap ako ng mga pagkakataon na laging nasa silid-aralan—nagdaos ako ng mga fellowship sa Stanford, Columbia University, at sa Poynter Institute sa Florida, isang lugar ng pagsasanay para sa pamamahayag. Ang mga kredensyal na ito ay kumakatawan sa aking pagkauhaw sa pag-aaral—hindi lang na ako ay handa na sa trabaho, ngunit na ako ay mausisa.

Ano inspires sa iyo?

Minsan ay pumunta ako sa isang konsiyerto ng Beyoncé kasama ang dalawang batang Itim na babae mula sa Garfield High School na gustong magsimula ng isang pahayagan. Makakakuha sana sila ng tulong kung bahagi sila ng isang establisyimento— bahagi ng kanilang school paper, o suportado ng PTA—ngunit hindi, at ito ay resulta ng structural racism. Kaya, tinulungan ko silang makakuha ng mga pondo mula sa The Seattle PI at nagtrabaho ako sa kanila sa loob ng 4 na taon. Patuloy kaming nakikipag-ugnayan—ang isa ay nakatira sa LA at nagtatrabaho sa pelikula at tv, ang isa ay isang lokal na negosyante. Ang pakikipagtulungan sa kanila ay talagang nagbigay inspirasyon sa akin dahil pinahintulutan akong makita ang epekto.

Ano ang ilan sa iyong mga paboritong bagay tungkol sa estado ng Washington?

Ito ang pinakaberde, luntiang, luntiang estado kailanman. Nasa labas ako ngayon at parang gubat—hindi pangkaraniwan na makakita ng racoon o coyote na naglalakad. Gayundin, gusto ko na ang estilo ay mas nakakarelaks. I'm from the East Coast and when I came out here, I realized my hair does not need to be quaffed every day. At sa unang pagkakataon na pumunta ako sa opera at nakakita ng isang tao na nakasuot ng maong, parang ako, 'Hihilingin nila sa kanya na umalis,' ngunit hindi! Hindi namin ginagawa iyon sa labas. Ok lang maging indibidwal—puno ng mga ito ang lugar na ito! Pakiramdam ko ang estado ng Washington ay isang lugar na talagang tumatanggap ng mga tao.


Ano ang isang bagay sa iyo na hindi mahanap ng mga tao sa internet?

Mahilig akong maghurno at magluto—hindi komersiyal o mag-entertain, kundi kumain. Gusto kong maglakbay at kumuha ng mga klase sa pagluluto sa ibang bansa, para matuto ako tungkol sa mga pampalasa. Noong ako ay nasa Washington State University (WSU), binisita ko ang vault na ito na tinatawag na Bread Lab sa WSU Mount Vernon Research Center kung saan sila nag-iimbak ng butil—ang ilan ay mula noong 1500s. Isipin na nagtatanim ng mga butil para sa parehong uri ng tinapay na inihurnong ng mga monghe ng Trappist! Gustung-gusto ko na ang pagkain ay buo—nagpapalaki tayo ng parehong mga bagay na pinalaki ng mga tao ilang siglo na ang nakararaan.