พบกับ Lynne K. Varner ซีอีโอของ Washington STEM

ในฐานะซีอีโอของ Washington STEM Lynne K. Varner กำลังทำงานเพื่อทำให้ระบบการศึกษาระดับรัฐมีความเท่าเทียมมากขึ้น ในการถามตอบนี้ Lynne พูดถึงการดูการแสดงสดของ Beyoncé แฟชั่นชายฝั่งตะวันตก และการสนทนาที่ได้ยินซึ่งเปลี่ยนวิถีชีวิตของเธอ

เหตุใดคุณจึงตัดสินใจเข้าร่วม Washington STEM

ฉันใช้เวลาส่วนใหญ่ในอาชีพของฉันเพื่อสนับสนุนชุมชนผู้ด้อยโอกาส และฉันได้ทำสิ่งนั้นมาแล้วหลายวิธี ประการหนึ่งคือการสื่อสารมวลชน ซึ่งฉันใช้จุดแข็งและพลังของปากกาเพื่อสนับสนุนการเปลี่ยนแปลง ฉันมองว่า Washington STEM เป็นส่วนขยายของการสนับสนุนประเภทนี้ เนื่องจากเป็นการชี้ให้เห็นถึงระบบและความท้าทายที่ทำให้ผู้คนไม่สามารถเข้าถึงโอกาสดังกล่าว บางครั้งเราต้องสร้างโอกาส แต่บางครั้งก็เป็นเพียงเรื่องของการกำจัดอุปสรรคเพื่อให้นักเรียนสามารถเรียนวิชาหน่วยกิตคู่เช่น AP เพื่อที่พวกเขาจะได้เรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับโลกที่น่าทึ่งของ STEM ฉันรู้สึกราวกับว่า Washington STEM เป็นสถานที่ที่ฉันจะต้องรื้อระบบบางอย่าง และปรับเปลี่ยนระบบอื่นๆ แต่ที่สำคัญที่สุด แค่สานต่องานสนับสนุนที่ฉันได้ทำมาโดยตลอด

“การเลือกจะไร้ค่าหากปราศจากหนทางและความสามารถในการตระหนักรู้”

ความเท่าเทียมในการศึกษา STEM และอาชีพมีความหมายต่อคุณอย่างไร?

โดยพื้นฐานที่สุด ความเท่าเทียมไม่เพียงแต่หมายความว่านักเรียนทุกคนมีโอกาสและทางเลือก—'ฉันสามารถเรียนอาชีพใดก็ได้ที่ฉันต้องการ' แต่ความเสมอภาคหมายความว่าฉันได้รับเครื่องมือในการตัดสินใจเลือกนั้น ใครๆ ก็สามารถเข้าเรียนหลักสูตรเกียรตินิยมในโรงเรียนมัธยมปลายได้ แต่ไม่ใช่หากพวกเขามีการศึกษาระดับประถมศึกษาต่ำกว่ามาตรฐาน ดังนั้นเราจึงทิ้ง "ฟัน" ไว้เบื้องหลังความเท่าเทียม

วันแรกของ Lynne Varner ที่ Washington STEM สิงหาคม 2023

ทำไมคุณถึงเลือกอาชีพของคุณ?

ฉันเป็นนักเขียนตลอดชีวิต ฉันเขียนข่าว ครั้งแรกเพื่อความสนุกสนานในโรงเรียนประถม จากนั้นจึงเขียนหนังสือพิมพ์ของโรงเรียนในวิทยาลัย ฉันพูดอย่างนั้น—ผ่านโลกแห่งการเขียน แต่ความรู้คือพลัง และฉันต้องการให้ความรู้และข้อมูลแก่ผู้คนที่เสริมศักยภาพพวกเขา เพื่อให้พวกเขาสามารถตัดสินใจโดยคำนึงถึงประโยชน์สูงสุดของตนเอง สิ่งที่ฉันชอบเกี่ยวกับ Washington STEM คือเราจัดการกับระบบและโครงสร้างที่ช่วยให้ผู้คนก้าวหน้าและเข้าถึงและมีโอกาสได้ ฉันย้ายมาเรียนในระดับอุดมศึกษาเพราะการศึกษาเป็นกุญแจสำคัญสู่ความมั่นคงทางเศรษฐกิจ ชีวิตที่เข้มแข็ง และชุมชนที่มั่นคง การศึกษาไหลผ่านสิ่งเหล่านั้นทั้งหมด และไม่ใช่แค่เรื่องงานเท่านั้น แต่ยังเกี่ยวกับแง่มุมของพลเมืองที่สนับสนุนพื้นที่ใกล้เคียงที่เข้มแข็งและสังคมที่มีความเห็นอกเห็นใจ

“สิ่งที่ฉันชอบเกี่ยวกับ Washington STEM คือเราจัดการกับระบบและโครงสร้างที่ช่วยให้ผู้คนก้าวหน้าและเข้าถึงและมีโอกาสได้”

คุณช่วยบอกเราเพิ่มเติมเกี่ยวกับการศึกษาและเส้นทางอาชีพของคุณได้ไหม?

ในโรงเรียนมัธยมปลาย ฉันถูกผลักดันให้เข้าหลักสูตรเลขานุการ ฉันเป็นนักเรียนที่ดีและเป็นนักเขียนที่ดีตามที่ครูสอนภาษาอังกฤษของฉันบอก แต่ครูของฉันคงคิดว่า 'เธอมาจากครอบครัวเลี้ยงเดี่ยว เธอคงไม่มีเงินจ่าย เธอไม่เคยพูดถึงเรื่องมหาวิทยาลัยเลย ดังนั้นเราจะเน้นไปที่เด็กๆ ที่ต้องเข้ามหาวิทยาลัย' สิ่งที่น่าผิดหวังก็คือเด็กเหล่านั้นมักจะมีฐานะดีและเป็นคนผิวขาว
แต่ชีวิตของฉันแสดงให้เห็นว่าการไม่เดิมพันกับฉันถือเป็นความผิดพลาดครั้งใหญ่ เมื่อถึงชั้นมัธยมปลาย ฉันไม่เคยคิดถึงเรื่องวิทยาลัยเลย แต่วันหนึ่งฉันได้ยินเชียร์ลีดเดอร์บางคนพูดถึง SAT คนหนึ่งเป็นชาวแอฟริกันอเมริกัน ฉันถามว่า “นั่นคืออะไร?” พวกเขาพูดว่า "มันสายไปแล้ว วันเสาร์นี้แล้ว" ฉันรีบไปที่สำนักงานเพื่อลงทะเบียนทันที โชคดีที่ฉันไม่รู้ว่ามีการเตรียมสอบ SAT ฉันอาจจะเลือกเอง แต่ฉันทำได้ดีพอที่จะเข้ามหาวิทยาลัยแมรีแลนด์ และได้รับความช่วยเหลือทางการเงินจำนวนมาก นั่นทำให้ฉันอยู่ในเส้นทางการศึกษาระดับอุดมศึกษา และฉันมีโอกาสได้รู้ว่าฉันอยากจะทำอะไรในอนาคต

“…ครูของฉันคิดว่า “เธอมาจากครอบครัวเดี่ยว เธอคงไม่มีเงินจ่าย เธอไม่เคยพูดถึงเรื่องมหาวิทยาลัยเลย ดังนั้นเราจะเน้นไปที่เด็กที่ “เข้ามหาวิทยาลัย” สิ่งที่น่าผิดหวังก็คือเด็กเหล่านั้นมีฐานะร่ำรวยและเป็นคนผิวขาว”

ตั้งแต่นั้นมา ฉันมองหาโอกาสที่จะได้อยู่ในห้องเรียนอยู่เสมอ โดยเคยจัดทุนที่มหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ด มหาวิทยาลัยโคลัมเบีย และสถาบัน Poynter ในฟลอริดา ซึ่งเป็นสถานที่ฝึกอบรมด้านสื่อสารมวลชน ข้อมูลประจำตัวเหล่านี้แสดงถึงความกระหายในการเรียนรู้ของฉัน ไม่ใช่แค่ว่าฉันพร้อมทำงานเท่านั้น แต่ยังรวมถึงความอยากรู้อยากเห็นอีกด้วย

เป็นแรงบันดาลใจของคุณคืออะไร?

ครั้งหนึ่งฉันเคยไปดูคอนเสิร์ตของบียอนเซ่กับหญิงสาวผิวดำสองคนจากโรงเรียนมัธยมการ์ฟิลด์ที่อยากจะเขียนหนังสือพิมพ์ พวกเขาจะได้รับความช่วยเหลือหากพวกเขาเป็นส่วนหนึ่งของสถานประกอบการ ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของรายงานของโรงเรียน หรือได้รับการสนับสนุนจาก PTA แต่พวกเขาไม่ได้เป็นเช่นนั้น และนี่เป็นผลมาจากการเหยียดเชื้อชาติเชิงโครงสร้าง ดังนั้นฉันจึงช่วยให้พวกเขาได้รับเงินทุนจาก The Seattle PI และฉันทำงานร่วมกับพวกเขามาเป็นเวลา 4 ปี เราติดต่อกันอยู่เสมอ คนหนึ่งอาศัยอยู่ในแอลเอและทำงานในภาพยนตร์และโทรทัศน์ อีกคนเป็นผู้ประกอบการในท้องถิ่น การได้ร่วมงานกับพวกเขาเป็นแรงบันดาลใจให้ฉันจริงๆ เพราะมันทำให้ฉันได้เห็นผลกระทบ

คุณชอบอะไรเกี่ยวกับรัฐวอชิงตันบ้าง?

นี่คือสภาพที่เขียวขจี เขียวขจี และเขียวชอุ่มที่สุดเท่าที่เคยมีมา ตอนนี้ฉันกลับมาแล้วและดูเหมือนป่า ไม่ใช่เรื่องแปลกที่จะเห็นแรคคูนหรือโคโยตี้เดินผ่าน นอกจากนี้ฉันชอบที่สไตล์ผ่อนคลายมากกว่า ฉันมาจากชายฝั่งตะวันออก และเมื่อออกมาที่นี่ ฉันก็รู้ว่าไม่จำเป็นต้องสระผมทุกวัน และครั้งแรกที่ไปดูโอเปร่าและเห็นใครใส่ยีนส์ ฉันก็แบบว่า 'พวกเขาจะขอให้เขาออกไป' แต่ไม่! เราไม่ทำอย่างนั้นที่นี่ เป็นรายบุคคลก็ไม่เป็นไร เพราะสถานที่นี้เต็มไปด้วยพวกเขา! ฉันรู้สึกว่ารัฐวอชิงตันเป็นสถานที่ที่ยอมรับผู้คนอย่างแท้จริง


สิ่งหนึ่งที่เกี่ยวกับคุณที่คนอื่นไม่สามารถหาได้บนอินเทอร์เน็ตคืออะไร?

ฉันชอบอบและทำอาหาร ไม่ใช่เชิงพาณิชย์หรือเพื่อความบันเทิง แต่ชอบกิน ฉันชอบไปเที่ยวและเรียนทำอาหารในประเทศอื่นเพื่อจะได้เรียนรู้เกี่ยวกับเครื่องเทศ ตอนที่ฉันอยู่ที่มหาวิทยาลัยแห่งรัฐวอชิงตัน (WSU) ฉันได้ไปเยี่ยมชมห้องนิรภัยที่เรียกว่าห้องทดลองขนมปังที่ศูนย์วิจัย WSU Mount Vernon ซึ่งเป็นที่เก็บธัญพืช บางส่วนมาจากช่วงปี 1500 ลองนึกภาพการปลูกธัญพืชสำหรับขนมปังชนิดเดียวกับที่พระ Trappist อบ! ฉันชอบที่อาหารต้องมาอย่างครบวงจร—เราปลูกพืชแบบเดียวกับที่ผู้คนปลูกเมื่อหลายศตวรรษก่อน