EEN TRIO VAN TRIUMPHS IN DE BUURT VAN DE TRI-CITIES: EEN BEZOEK AAN HET MID-COLUMBIA STEM-NETWERK

Als we groot willen denken bij Washington STEM, moedigen we elkaar aan om 'Deb's grote hoed op te zetten'.

Dat is geen commentaar op de grootte van de schedel van Deb Bowen, uitvoerend directeur van het Mid-Columbia STEM-netwerk. Het is een analogie die Deb gebruikt om de rol te beschrijven die ze het Mid-Columbia STEM Network helpt spelen in haar gemeenschap.

Deb Bowen, STEM-netwerkdirecteur Midden-Columbia. Het is misschien moeilijk te geloven, maar deze afbeelding is gephotoshopt.

Deb Bowen, STEM-netwerkdirecteur Midden-Columbia. Het is misschien moeilijk te geloven, maar deze afbeelding is gephotoshopt.

Het Mid-Columbia STEM-netwerk ondersteunt de verbinding van K-12 STEM-onderwijs, hoger onderwijs, gemeenschap, overheid en zakelijke belangen om samen te werken als een "echt grote hoed" om studenten te ondersteunen bij het verkennen van STEM-onderwijs en carrièremogelijkheden. Mid-Columbia STEM Network-leden creëren sectoroverschrijdende verbindingen die op hun beurt financiering, mogelijkheden en projecten creëren in de Tri-Cities en de omliggende gebieden. Toen ik vorige week het STEM-netwerk bezocht, kreeg ik slechts drie van de vele lichtpuntjes van het Midden-Columbia STEM-netwerk te zien. Hier is mijn verhaal.

 

Voorbij de busschuur: River View High School in Finley, Washington

 

Stel je voor dat je wetenschap studeert in een enorme, tochtige, stoffige garage die oorspronkelijk in de jaren '70 werd gebouwd om bussen te huisvesten. In de winter wordt het koud, in de zomer wordt het warm. Ben je al aan het zweten in je bril en laboratoriumjas? Die fysieke ruimte is een dagelijkse realiteit voor de studenten van River View High School in het landelijke Finley, Washington. Studenten maken optimaal gebruik van de ruimte en velen studeren af ​​met een passie voor landbouwwetenschappen in het bijzonder dankzij de geweldige docenten die de uitstekende landbouwtechnologie en 4H-programma's bij River View leiden. Toch is het verre van een ideale ruimte.

De busgarage van River View High School.

De busgarage van River View High School.

Dus dat is waar het Mid-Columbia STEM-netwerk om de hoek komt kijken. Leden van het Mid-Columbia STEM-netwerk zagen een reële behoefte aan financiering om de onderwijs- en leerruimtes voor STEM te verbeteren. STEM-netwerkleden reisden met Washington STEM naar Olympia om met hun wetgevers te praten over de noodzaak van verbeterde ruimtes. Na vele vergaderingen, discussies en onderhandelingen - succes. De wetgever erkende dat het STEM-leren van een student exponentieel verbetert met toegang tot moderne faciliteiten en bijgewerkte apparatuur. Ze financierden de STEM-kapitaalsubsidies programma en het Finley School District solliciteerde en werd geselecteerd voor een kapitaalupgrade. Finley heeft hard gewerkt om een ​​privématch veilig te stellen en verwacht in april baanbrekend werk te doen voor nieuwe klaslokalen voor technisch onderwijs, waaronder een 3D-printruimte en een biotechnologisch laboratorium.

 

Opportunity Kloppen: Washington State Opportunity Scholarship in de Tri-Cities

WSOS-geleerde Abraham Mendoza.

WSOS-geleerde Abraham Mendoza.

Mijn volgende stop in de Tri-Cities was naar de Washington State University Tri-Cities campus om eerstejaars student Abraham Mendoza te ontmoeten. Abrahams scholing is gedeeltelijk gefinancierd door een Kansbeurs in de staat Washington (WSOS) – een beurs die door de staatswetgever en particuliere partners is gecreëerd om inwoners van de staat Washington met een laag en gemiddeld inkomen te helpen hun bachelordiploma te behalen in de veelgevraagde gebieden van STEM en gezondheidszorg.

 

“Mijn vader komt uit Colima, Mexico. Hij zou naar de universiteit zijn gegaan, maar hij heeft nooit de kans gehad. Hij had wel de motivatie en die heeft hij aan mij doorgegeven." Abraham legde uit. Abraham gaat studeren om zijn passies in zonne-energie en ondernemerschap te onderzoeken. Zijn interesse in STEM-gebieden werd aangewakkerd door zijn studies aan de openbare STEM-school van de Pasco, Kennewick en Richland School Districts - Delta High School. Hij vertelde dat zijn leraren zijn prestatie ondersteunden op wetenschapsbeurzen, in de klas en nu op de universiteit.

 

Abraham legde verder uit dat WSOS ondersteuning bood die verder ging dan geld. Hij ging naar een WSOS-oriëntatie-evenement in Seattle, waar hij leerde wat hij op de universiteit kon verwachten, en ontmoette ook een van zijn rolmodellen: filantroop en ondernemer Gary Rubens. "Ik was nerveus om Gary te benaderen, maar hij zei tijdens zijn toespraak 'als je een kans ziet, ga ervoor', dus ik ging ervoor en sprak met hem. We hebben de laatste tijd gemaild en hij is een geweldige kerel die zijn eerlijke mening met mij deelt over mijn toekomstplannen.”

 

Het Mid-Columbia STEM-netwerk heeft een grote rol gespeeld om ervoor te zorgen dat studenten zoals Abraham toegang hebben tot de Washington State Opportunity Scholarships. In januari organiseerde het STEM-netwerk een training voor vertegenwoordigers van elke geïnteresseerde middelbare school in het gebied om hen te informeren over de Washington State Opportunity Scholarships en hoe ze zich konden aanmelden. Deze training resulteerde in een 300 procent toename van het aantal WSOS-aanvragen ten opzichte van het voorgaande jaar en $ 1,080,000 aan beurzen die binnen het netwerk werden toegekend. Ik vroeg Abraham of hij nog iemand kende die van plan was de beurs aan te vragen. Hij zei dat zijn zus, een laatstejaarsstudent die dokter of verpleegster wil worden, "beter solliciteert!"

 

Volgende halte: de nieuwe STEAM Middle School

 

Richland STEAM (wetenschap, technologie, techniek, kunst en wiskunde) Middle School #4 heeft zojuist een openbare wedstrijd gehouden voor een nieuwe naam. Er waren een paar stemmen uitgebracht voor Hogwarts en één voor 'Smarty Pants Middle School', maar de meeste suggesties van de gemeenschap waren attent en weerspiegelen de waarden van de opkomende STEAM Middle School.

STEAM Middle School #4 Planningsdirecteur Andrew Hargunani.

STEAM Middle School #4 Planningsdirecteur Andrew Hargunani.

Planningsdirecteur Andre Hargunani verhuisde van Los Angeles, waar hij een innovatieve STEM-middelbare school leidde die gericht was op informatica en gaming, om het voortouw te nemen bij het openen van deze STEM-school. Hij werkt nauw samen met de kernteams van de gemeenschap om ervoor te zorgen dat alles aan de school - van de missie tot het leerplan tot de schoolkleuren - een afspiegeling is van de Tri-Cities-gemeenschap.

 

“Vanaf het begin betrek ik professionals uit de STEM-industrie bij discussies. Ze kijken naar wetenschappelijke normen en vragen 'hoe verhoudt dat zich tot waar ik aan werk bij Hanford Observatory?'”, zegt Andre. Van daaruit bouwen docenten lessen waar professionals uit de industrie met studenten kunnen werken om actieve feedback over het werk te geven. Wat Andre echt hoopt, is “dat we erin slagen het onderwijs te transformeren zodat het echt relevant is voor de carrières in de gemeenschap. Dat er geen scheiding is, dat studenten niet vragen 'waarom leer ik wat ik leer? Wat heeft dit ermee te maken?'”

 

De nieuwe STEAM-middelbare school gaat in de herfst van 2017 open. Totdat het zover is, ontdek wat er aan de hand is hier),.

 

Word lid van het Midden-Columbia STEM-netwerk

 

Wat is een goede analogie in plaats van "topje van de ijsberg?" dat regionaal passend zou zijn voor de Tri-Cities? Laten we gaan met "druif in het vat." Deze drie lichtpuntjes zijn slechts een "druifje in het vat" van alle projecten die het Mid-Columbia STEM Network aanbiedt. Meer weten? Bekijk de organisatie die het Mid-Columbia STEM Network runt, de STEM Education Foundation in de staat Washington. Ze zijn altijd op zoek naar vrijwilligers en donaties!