Treffen Sie Lynne K. Varner, CEO von Washington STEM

Als CEO von Washington STEM arbeitet Lynne K. Varner daran, die Bildungssysteme auf Landesebene gerechter zu gestalten. In dieser Frage-und-Antwort-Runde spricht Lynne darüber, wie sie Beyoncé live gesehen hat, über Mode an der Westküste und über das mitgehörte Gespräch, das den Verlauf ihres Lebens verändert hat.

Warum haben Sie sich entschieden, Washington STEM beizutreten?

Den größten Teil meiner Karriere habe ich damit verbracht, mich für benachteiligte Gemeinschaften einzusetzen, und das habe ich auf verschiedene Weise getan. Einer davon war der Journalismus, bei dem ich die Kraft und Kraft der Feder nutzte, um für Veränderungen einzutreten. Ich sehe Washington STEM als eine Erweiterung dieser Art von Interessenvertretung, weil es darum geht, Systeme und Herausforderungen aufzuzeigen, die Menschen daran hindern, die Möglichkeiten zu nutzen. Manchmal müssen wir Möglichkeiten schaffen, manchmal geht es einfach nur darum, Barrieren zu beseitigen, damit Studierende Dual-Credit-Kurse wie AP belegen können, damit sie mehr über die erstaunliche Welt der MINT-Fächer lernen können. Ich habe das Gefühl, dass Washington STEM ein Ort ist, an dem ich einige Systeme abbauen und andere umgestalten kann, aber vor allem kann ich einfach meine Interessenvertretungsarbeit fortsetzen, die ich die ganze Zeit gemacht habe.

„Wahl ist nichts ohne die Mittel und die Fähigkeit, sie zu verwirklichen.“

Was bedeutet für Sie Chancengleichheit in MINT-Ausbildung und -Karriere?

Im Grunde genommen bedeutet Gerechtigkeit nicht nur, dass jeder Student eine Chance und Wahl hat – „Ich kann jeden Beruf studieren, den ich möchte“ –, sondern Gerechtigkeit bedeutet, dass mir die Werkzeuge an die Hand gegeben werden, um diese Wahl zu treffen. Jeder kann in der High School einen Ehrenkurs belegen – allerdings nicht, wenn er über eine minderwertige Grundschulbildung verfügt. Deshalb setzen wir der Gerechtigkeit die Zähne bei.

Lynne Varners erster Tag bei Washington STEM, August 2023

Warum haben Sie sich für Ihren Beruf entschieden?

Ich bin ein lebenslanger Schriftsteller. Ich habe Nachrichtengeschichten geschrieben – zuerst zum Spaß in der Grundschule, dann für Schülerzeitungen im College. So spreche ich – durch die geschriebene Welt. Aber Wissen ist Macht, und ich möchte den Menschen Wissen und Informationen geben, die sie befähigen, Entscheidungen in ihrem eigenen Interesse zu treffen. Was mir an Washington STEM gefällt, ist, dass wir uns mit den Systemen und Strukturen befassen, die es den Menschen ermöglichen, voranzukommen und Zugang und Chancen zu haben. Ich bin in die Hochschulbildung gegangen, weil Bildung der Schlüssel zu wirtschaftlicher Stabilität, einem selbstbestimmten Leben und stabilen Gemeinschaften ist – Bildung fließt in all dem ein. Und es geht nicht nur um Arbeitsplätze – es geht auch um den staatsbürgerlichen Aspekt, der eine starke Nachbarschaft und eine einfühlsame Gesellschaft unterstützt.

„Was mir an Washington STEM gefällt, ist, dass wir uns mit den Systemen und Strukturen befassen, die es den Menschen ermöglichen, voranzukommen und Zugang und Chancen zu haben.“

Können Sie uns mehr über Ihre Ausbildung und Ihren beruflichen Werdegang erzählen?

In der High School wurde ich in einen Sekretariatskurs gedrängt. Ich war ein guter Schüler – und laut meinem Englischlehrer ein guter Schriftsteller. Aber meine Lehrer dachten wahrscheinlich: „Sie kommt aus einer Familie mit nur einem Elternteil, sie kann es sich wahrscheinlich nicht leisten, sie hat nie über das College gesprochen, also konzentrieren wir uns auf Kinder, die aufs College gehen.“ Das Enttäuschende daran ist, dass diese Kinder in der Regel wohlhabend und weiß waren.
Aber mein Leben hat gezeigt, dass es ein großer Fehler ist, nicht auf mich zu wetten. In meinem letzten High-School-Jahr hatte ich noch nie an ein College gedacht. Aber eines Tages hörte ich zufällig ein paar Cheerleader, die über die SATs redeten – eine davon war Afroamerikanerin. Ich fragte: „Was ist das?“ Sie sagten: „Es ist zu spät, es ist dieser Samstag.“ Ich ging sofort ins Büro, um mich anzumelden. Zum Glück wusste ich nicht, dass es eine SAT-Vorbereitung gibt – ich hätte mich wahrscheinlich selbst dafür entschieden. Aber es ging mir gut genug, dass ich an die University of Maryland ging und beträchtliche finanzielle Unterstützung erhielt. Das brachte mich auf den Weg zur Hochschulbildung und ich hatte die Gelegenheit herauszufinden, was ich in Zukunft machen wollte.

„… meine Lehrer dachten wahrscheinlich: „Sie kommt aus einer Single-Familie, sie kann es sich wahrscheinlich nicht leisten, sie hat nie über das College gesprochen, also konzentrieren wir uns auf Kinder, die „aufs College gehen“. Das Enttäuschende daran ist, dass diese Kinder in der Regel wohlhabend und weiß waren.“

Seitdem habe ich nach Möglichkeiten gesucht, immer im Klassenzimmer zu sein – ich war Stipendiat an der Stanford University, der Columbia University und dem Poynter Institute in Florida, einem Ausbildungsgelände für Journalismus. Diese Qualifikationen spiegeln meinen Lerndrang wider – nicht nur, dass ich bereit für den Job bin, sondern auch, dass ich neugierig bin.

Was inspiriert Sie?

Ich ging einmal mit zwei jungen schwarzen Frauen von der Garfield High School zu einem Beyoncé-Konzert, die eine Zeitung gründen wollten. Sie hätten Hilfe bekommen, wenn sie Teil einer Einrichtung gewesen wären – Teil ihrer Schulzeitung oder von der PTA unterstützt –, aber das war nicht der Fall, und das ist ein Ergebnis von strukturellem Rassismus. Also half ich ihnen, Gelder vom Seattle PI zu bekommen, und arbeitete vier Jahre lang mit ihnen zusammen. Wir bleiben in Kontakt – der eine lebt in LA und arbeitet in Film und Fernsehen, der andere ist ein lokaler Unternehmer. Die Zusammenarbeit mit ihnen hat mich wirklich inspiriert, weil ich dadurch die Wirkung sehen konnte.

Was gefällt Ihnen am Bundesstaat Washington am besten?

Dies ist der grünste, grünste und üppigste Staat aller Zeiten. Ich bin gerade draußen und es klingt wie ein Dschungel – es ist nicht ungewöhnlich, einen Waschbären oder Kojoten vorbeilaufen zu sehen. Außerdem gefällt mir, dass der Stil entspannter ist. Ich komme von der Ostküste und als ich hierher kam, wurde mir klar, dass meine Haare nicht jeden Tag gekämmt werden müssen. Und als ich zum ersten Mal in die Oper ging und jemanden in Jeans sah, dachte ich: „Sie werden ihn bitten, zu gehen“, aber nein! Das machen wir hier draußen nicht. Es ist in Ordnung, ein Individuum zu sein – dieser Ort ist voll davon! Ich habe das Gefühl, dass der Staat Washington ein Ort ist, der Menschen wirklich akzeptiert.


Was gibt es an Ihnen, das die Leute im Internet nicht finden können?

Ich liebe es zu backen und zu kochen – nicht kommerziell oder zur Unterhaltung, sondern zum Essen. Ich würde gerne reisen und Kochkurse in anderen Ländern besuchen, um etwas über Gewürze zu lernen. Als ich an der Washington State University (WSU) war, besuchte ich diesen Tresor namens Bread Lab im Mount Vernon Research Center der WSU, in dem Getreide gelagert wird – einige davon stammen aus dem 1500. Jahrhundert. Stellen Sie sich vor, Sie bauen Getreide für die gleiche Brotsorte an, die von Trappistenmönchen gebacken wird! Ich finde es toll, dass sich beim Essen der Kreis schließt – wir bauen die gleichen Dinge an, die die Menschen vor Jahrhunderten angebaut haben.