Fragen und Antworten mit Joanne Walby, Kommunikationsmanagerin

Als Teenager war Joanne Walby von der Geschichte und ihren Auswirkungen auf politische und wirtschaftliche Systeme weltweit fasziniert. Als Erwachsene hat sie es sich zum Beruf gemacht, die Geschichte des Systemwandels zu erzählen – und ist dabei in die ehemalige Sowjetunion und in den Nahen Osten gereist. Jetzt ist Joanne wieder zu Hause in Seattle, wo sie als Kommunikationsmanagerin von Washington STEM arbeitet.

 

Joanne steht auf einer Plattform vor einem Wasserfall im Olallie State Park.
Warum haben Sie sich entschieden, Washington STEM beizutreten?
Fairness war mir schon immer wichtig – vielleicht weil ich in einer großen Familie aufgewachsen bin. Als Erwachsener weiß ich, dass Fairness schwer zu erreichen ist, und ich möchte daran arbeiten, gleiche Wettbewerbsbedingungen zu schaffen. Bevor ich zu Washington STEM kam, nutzte ich meine Kommunikationsfähigkeiten Unterstützen Sie Einwanderer und Flüchtlinge, während sie ihre Geschichten erzählen und an das Leben im Puget Sound gewöhnt. Ich sah, wie sie besonders hart arbeiten mussten, um einen Job und eine Unterkunft zu finden und sich mit der Gemeinschaft zu verbinden. Ich traf auch junge Einwanderer, die trotz der Hindernisse, die das Erlernen einer neuen Sprache und die Anpassung an eine neue Kultur mit sich brachte, Erfolg hatten. Mir ist aufgefallen, dass die MINT-Ausbildung für viele von ihnen einen Weg nach oben darstellt. Als also eine Stelle bei Washington STEM frei wurde, bewarb ich mich.

Was bedeutet für Sie Chancengleichheit in MINT-Ausbildung und -Karriere?
Worauf ich immer wieder zurückkomme, ist mein Physikunterricht im letzten Jahr der High School. Nachdem ich mich jahrelang im Mathematikunterricht abgemüht hatte, war ich absolut fasziniert von der Physik und dem Gesetz der Konversation der Materie. Aber ohne fundierte Mathematikkenntnisse habe ich nicht ernsthaft darüber nachgedacht, MINT-Fächer zu studieren. Und da ich gerne las und schrieb, war die Wahl für Sozialwissenschaften klar. Obwohl ich es liebe, Arbeiten auf Systemebene durch Erzählung und Geschichtenerzählen zu verbinden, frage ich mich im Nachhinein, was mir ein wenig Ermutigung (und ernsthafte Mathe-Nachhilfe) möglich gemacht hätte. Für mich bedeutet Gerechtigkeit im MINT-Bereich, dass die Lehrer und Erwachsene lernen ihre impliziten Vorurteile kennen So werden Mädchen ermutigt, anstatt sich selbst aus MINT-Kursen herauszusuchen.

Warum haben Sie sich für Ihren Beruf entschieden?
Ich habe es schon immer geliebt zu lesen und zu schreiben. Als ich 12 war, nahm meine Familie einen japanischen Austauschschüler auf, der mir und meinen Schwestern beibrachte, auf Japanisch bis 100 zu zählen. Von da an war ich auch süchtig danach, Sprachen zu lernen. Obwohl ich in der High School einen fantastischen Algebralehrer hatte (ein Gruß an Pater Fred von Bellarmine in Tacoma, der mit seinem Hufeisenschnurrbart, der angeketteten Brieftasche und der schroffen Stimme eher wie ein Biker als wie ein Jesuitenpriester aussah), lernte ich Russisch und Spanisch im Gymnasium Schule und verbrachte einen Sommer sechs Wochen bei einer Gastfamilie in Salamanca, Spanien. Im College interessierte ich mich für politische Ökonomie und schloss mein Studium der Internationalen Studien ab, um die systemischen Hebel besser zu verstehen, die unser Leben prägen – also Richtlinien, Gesetze, Institutionen – und wie wir sie anpassen können, um ein gerechteres Leben zu schaffen Gesellschaft. Wie einer meiner neuen MINT-Kollegen in Washington über die Arbeit auf Systemebene sagte: „Diese Arbeit ist chaotisch – und schön.“ Und als Autor kann ich dabei helfen, diese Geschichte zu erzählen.

Als Student in Moskau, Russland, 1994.

Können Sie uns mehr über Ihre Ausbildung/Ihren beruflichen Werdegang erzählen?
Irgendwann um 13 war ich vom Zweiten Weltkrieg besessen – so sehr, dass ich, als ich bei Costco einen Geschichtsatlas über den Krieg sah, zu Weihnachten darum bat. Ich bin in den 80er Jahren während des Kalten Krieges aufgewachsen und wollte verstehen, warum wir so gespalten waren. Ich habe Russisch in der High School und an der University of Washington gelernt und während der „Wilden Westen“-Jahre der 1990er Jahre ein Jahr im Ausland in Russland studiert. Einige Jahre später bekam ich eine Stelle bei der American Bar Association in Washington, D.C. und unterstützte die Rechtsreform in den ehemaligen Sowjetrepubliken. Irgendwann wurde mir klar, dass im binären Weltbild des Kalten Krieges ein großer Teil fehlte: der blockfreie globale Süden. Als ich mich für ein Masterstudium entschied, ging ich an die American University in Kairo, die einen differenzierteren Blick bot als das, was ich in Washington, D.C. sah. Am Ende studierte ich die jüngste Migration zwischen Russland und dem Nahen Osten und schrieb später für eine Wirtschaftsmagazin in Kairo. Ich war während des Arabischen Frühlings dort, was mir ein tiefes Verständnis für die Demokratie vermittelte und wie zerbrechlich sie ist und wie enorm schwierig es ist, sie wiederherzustellen, wenn sie einmal verloren ist. Als ich in die USA zurückkehrte, begann ich als Kommunikationsbeauftragte bei der Refugee Women's Alliance zu arbeiten.

Zehn Kollegen schauen in die Kamera
Mit ihren Arbeitskollegen bei Arab Radio and Television, wo Joanne während ihres Studiums Untertitel bearbeitete, Kairo, 2010.

Was inspiriert Sie?
Ich werde auch inspiriert, wenn ich über die Zeit nachdenke: Sie fühlt sich ewig und doch flüchtig an. Und ich erinnere mich gerne daran, dass ich auf den Schultern derer stehe, die vor mir kamen, und dass meine Arbeit auch zukünftige Generationen unterstützen kann. Aus diesem Grund besteht die Mission von Washington STEM darin, allen Studierenden Chancen zu eröffnen –insbesondere farbige Schüler, Mädchen, Menschen in ländlichen Gebieten oder Menschen, die in Armut leben– ist so wichtig.

Was gefällt Ihnen am Bundesstaat Washington am besten?
Umgeben von unglaublichen Landschaften: von den Regenwäldern bis zur Schlucht, vom hohen Wüstensalbei des Okanogan bis zu den San Juan Islands und den scharfen Felsvorsprüngen der Northern Cascades. Aber ich liebe auch, wie viele Washingtoner offen für Innovationen sind und bereit, die Vergangenheit zu hinterfragen, auch wenn sie schmerzhaft ist, damit wir eine Gesellschaft schaffen können, in der jeder hingehört. Wenn wir dies tun, können wir andere dazu inspirieren, diesem Beispiel zu folgen.

Was gibt es an Ihnen, das die Leute im Internet nicht finden können?
Ich habe ein Jahr im Okanogan gelebt und war total begeistert. Oben in der Hochwüste fühlt es sich körperlich (und geistig?) anders an.