Запознайте се с Лин К. Варнер, главен изпълнителен директор на Washington STEM

Като главен изпълнителен директор на Washington STEM, Лин К. Варнер работи, за да направи образователните системи на държавно ниво по-справедливи. В тези въпроси и отговори Лин говори за това как е видяла Бионсе на живо, за модата от западния бряг и за подслушания разговор, който промени траекторията на живота й.

Защо решихте да се присъедините към Washington STEM?

Прекарах по-голямата част от кариерата си в застъпничество за общности в неравностойно положение и съм правил това по много начини. Единият беше журналистиката, където използвах силата и мощта на перото, за да се застъпя за промяна. Виждам STEM във Вашингтон като продължение на този вид застъпничество, защото става дума за посочване на системи и предизвикателства, които пречат на хората да получат достъп до възможностите. Понякога трябва да създаваме възможности, друг път наистина е просто въпрос на премахване на бариерите, така че студентите да могат да вземат двойни кредитни класове като AP, така че да могат да научат повече за удивителния свят на STEM. Чувствам се така, сякаш STEM във Вашингтон е място, където ще трябва да разглобя някои системи, да прекроя други, но най-вече просто да продължа работата по застъпничеството, която съм правил през цялото това време.

„Изборът е нищо без средствата и способността да го реализираш.“

Какво означава за вас справедливостта в образованието и кариерата в STEM?

В най-основния си смисъл справедливостта означава не само, че всеки студент има възможност и избор – „Мога да уча всяка кариера, която пожелая“ – но справедливостта означава, че ми се дават инструментите да направя този избор. Всеки може да вземе клас с отличие в гимназията, но не и ако има основно образование под стандартите. Така че ние поставяме „зъби“ зад капитала.

Първият ден на Лин Варнър във Washington STEM, август 2023 г

Защо избрахте кариерата си?

Аз съм писател цял живот. Пишех новини - първо за забавление в началното училище - след това за училищни вестници в колежа. Така говоря - чрез писмения свят. Но знанието е сила и аз искам да дам на хората знания и информация, които ги овластяват, за да могат да вземат решения в техен най-добър интерес. Това, което харесвам във Washington STEM е, че се занимаваме със системите и структурите, които позволяват на хората да напредват и да имат достъп и възможности. Преместих се във висшето образование, защото образованието е ключът към икономическа стабилност, овластен живот и стабилни общности – образованието преминава през всичко това. И това не е само за работните места - става въпрос за гражданския аспект, който поддържа силен квартал и съпричастно общество.

„Това, което харесвам във Washington STEM, е, че се занимаваме със системите и структурите, които позволяват на хората да напредват и да имат достъп и възможности.“

Можете ли да ни кажете повече за вашето образование и кариера?

В гимназията ме накараха да вляза в секретарски курс. Бях добър ученик — и добър писател, според моя учител по английски. Но моите учители вероятно са си помислили, „тя идва от семейство с един родител, вероятно не може да си го позволи, никога не е говорила за колеж, така че ще се съсредоточим върху децата, които са обвързани с колеж“. Това, което е разочароващо в това, е, че тези деца са били богати и бели.
Но животът ми показа, че да не заложиш на мен е голяма грешка. До последната си година в гимназията никога не бях мислил за колеж. Но един ден случайно чух мажоретки да говорят за SATs – единият беше афроамериканец. Попитах: "Какво е това?" Те казаха: "Твърде късно е, тази събота е." Веднага отидох в офиса да се запиша. За щастие не знаех, че има подготовка за SAT – вероятно сам бих избрал. Но се справих достатъчно добре, за да вляза в Университета на Мериленд и получих значителна финансова помощ. Това ме насочи към пътя на висшето образование и имах възможността да разбера какво искам да правя в бъдеще.

„...моите учители вероятно са си помислили, че „тя идва от едно семейство, вероятно не може да си го позволи, никога не е говорила за колеж, така че ще се съсредоточим върху децата, които са „обвързани с колеж“. Това, което е разочароващо в това, е, че тези деца са били богати и бели.

Оттогава търся възможности винаги да бъда в класната стая – имах стипендии в Станфорд, Колумбийския университет и Института Пойнтър във Флорида, място за обучение на журналистика. Тези удостоверения представляват жаждата ми за учене - не само че съм готов за работа, но и че съм любопитен.

Какво ви вдъхновява?

Веднъж отидох на концерт на Бионсе с две млади чернокожи жени от гимназия Гарфийлд, които искаха да създадат вестник. Те щяха да получат помощ, ако бяха част от заведение - част от училищния им вестник или подкрепени от PTA - но не бяха и това е резултат от структурен расизъм. И така, аз им помогнах да получат средства от The Seattle PI и работих с тях в продължение на 4 години. Поддържаме връзка — единият живее в Ел Ей и работи в киното и телевизията, другият е местен предприемач. Работата с тях наистина ме вдъхнови, защото ми позволи да видя въздействието.

Кои са някои от любимите ви неща за щата Вашингтон?

Това е най-зеленият, зелен и тучен щат някога. В момента съм отзад и звучи като джунгла - не е необичайно да видите минаваща миеща мечка или койот. Освен това ми харесва, че стилът е по-спокоен. Аз съм от Източното крайбрежие и когато дойдох тук, разбрах, че косата ми не трябва да се чисти всеки ден. И първия път, когато отидох на операта и видях някой да носи дънки, си казах: „Ще го помолят да си тръгне“, но не! Ние не правим това тук. Добре е да си индивид – това място е пълно с такива! Чувствам, че щат Вашингтон е място, което наистина приема хора.


Кое е едно нещо във вас, което хората не могат да намерят в интернет?

Обичам да пека и да готвя - не за търговска цел или за забавление, а за да ям. Бих искал да пътувам и да вземам уроци по готвене в други страни, за да мога да науча за подправките. Когато бях във Вашингтонския държавен университет (WSU), посетих този трезор, наречен Bread Lab в изследователския център на WSU Mount Vernon, където съхраняват зърно - някои от 1500 г. Представете си отглеждане на зърна за същия вид хляб, изпечен от трапистки монаси! Обичам, че храната се върти в пълен кръг – ние отглеждаме същите неща, които хората са отглеждали преди векове.